The Mathieu ochre factory

The Mathieu Plant is a former ochre factory that produced about 1,000 tons of ochre per year from 1921 to 1963. Following many years as an industrial wasteland, it was opened to visitors in 1994. The stages of the washing process, the kiln and the mills were restored to help visitors understand the steps in the treatment of the mineral, from it extraction to its shipment throughout the world. This technological presentation of ocre is set in its economic and cultural contexts both locally and internationally to illustrate the past, present, and future stakes of the traditional use of this stable natural pigment.

Moulin ocre rouge-catherine gardone

OPENING HOURS
From November to March 2 p.m. to 5 p.m. except during french schools holidays its from 10 a.m. to 1 p.m. & 2 p.m. to 5 p.m // April to October 10 a.m. to 6 p.m. (10 a.m. to 7 p.m. in July and August) // Closed : December 25 & January 1 // Closed January.


ENTRANCE FEES
individual : 6,50€ //  reduced 5€ (unemployed, partner sites, people with disabilities, large families // groups : 4,50€ (20 or more) // combined ticket with Ochre Footpath : 7,50€ // children under 10 years of age and Roussillon residents : free.

The educational walking tour

Explanatory panels along the path designed also for visitors with disabilities according to the criteria of the Tourisme et Handicap label, explain the stages of the technical processes as you meander among basins and buildings. Photographs from 1942 illustrate the functioning plant along with first-hand accounts of former foreman Elie Icard. Children from 7 years old will follow the « quest of ochre » with the handbook devised by the conservatory’s team and on sale at the desk. Our changing thematic exhibitions are included in the visit. 

parcours aménagé | photo philippe durand

you need about 40 minutes for the visit

guided visit

Throughout the year you may join a scheduled guided visit to learn more about the Luberon, the Mathieu Plant, the okhra co-op and color. Our objective through these guided visits is to share our passion for ochre and for color. We’re here to answer your questions. You may reserve a guided visit in English, German, Italian, or Swedish. Groups are welcome for reserved guided visits at the time of their choosing.

visite de l'usine par un groupe l photo©Philippe Durand

  50 minutes, schedule according to the season. Call us for more information (+33 4 90 05 66 69)

 

 

click here for more informations in english

> activities for individual visitors

> group guided tours and activities

> workshops for art and color

> a color co-op

Le conservatoire des ocres et de la couleur

le conservatoire de la couleur

L'usine Mathieu, conservatoire des ocres et de la couleur
A l'image d'un conservatoire de musique, le rôle du Conservatoire de la couleur est de pratiquer la discipline que l'on entend conserver. Ici, la couleur se vit par le geste et par la transmission des savoir-faire. Le centre de formation, la librairie et le comptoir spécialisé sont au service de cette mission.
Société Coopérative d'Intérêt Collectif (SCIC) reconnue par l'État, ôkhra gère ce conservatoire en délégation de service public. Elle rassemble salariés, artistes, artisans, industriels, scientifiques, bénévoles et collectivités territoriales au sein d'une gouvernance partagée.

les salles de formation

une des salles de cours du conservatoire
Les formations se déroulent dans une des salles de cours du conservatoire, aménagées dans les anciens entrepôts d'ocre. L'usine Mathieu est une usine d'ocre réhabilitée, les stages se déroulent donc au cœur de la couleur.
Les installations sont simples, le luxe, c'est l'espace, la lumière et l'environnement. Les pauses déjeuners se prennent fréquemment en plein air (il fait souvent beau, vous êtes en Provence !).

Roussillon en Provence

le village de roussillon
Roussillon est un village magnifique, au cœur du massif ocrier classé du Luberon, et il en a la couleur. La visite du sentier des ocres, au bord du village, est indispensable. A quelques kilomètres, à Gargas, les spectaculaires mines souterraines de Bruoux valent le détour.
A quelques kilomètres d'Apt, on y accède par le TGV d'Avignon ou l'aéroport d'Aix - Marseille. De nombreuses solutions d'hébergement pour tous budgets sont proposées autour du conservatoire.